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Image La reconquista de Europa

Por: Héctor Urrego C.

Seguramente hoy  muchos colombianos aún no han olvidado los titulares o calificativos con los cuales se escribía y hablaba en los medios de comunicación en torno al ciclismo colombiano y sus  viajes al continente europeo, especialmente en la década de 1980 a 1990 cuando el pedalismo nacional desembarcó con fuerza descomunal para obtener resonantes victorias y en algunos casos dolorosas derrotas enfrentando al mejor ciclismo mundial de la época.

Entonces, se habló de la “Gran Aventura“ con motivo del primer viaje al Tour de Francia en 1983 por parte del equipo VARTA y luego se calificaron los viajes sucesivos  como la “Conquista de Europa“, lo que realmente sucedió con las espectaculares victorias en el Dauphiné Liberé en 1984 (Martin Ramírez) y la Vuelta a España en  1987 (Luis Herrera) redondeando la faena con el título mundial CRI en 2003 (Santiago Botero) además de los incontables lauros en etapas, títulos de la montaña en las grandes carreras del mundo y posiciones de honor alcanzadas a lo largo de varios años de lucha por la conquista del viejo continente.

Por múltiples motivos, incluidos deportivos y económicos, sumados a las reformas en las estructuras del ciclismo mundial, ese camino de la conquista pareció abandonado durante un buen tiempo pero hoy precisamente ha llegado el momento de desempolvar los viejos calificativos  y reutilizarlos para hacerle saber a los nuevos y viejos seguidores del ciclismo que nuevamente una avanzada colombiana desembarca en Europa como en los buenos viejos tiempos. 

En efecto, si Usted revisa juiciosamente la lista de participantes en este momento en la Semana Internacional Coppi –Bartali en Italia, La Vuelta a Cataluña en España, Los Campeonatos mundiales de pista en Holanda y la  Vuelta a Flandres en Bélgica, se encontrara con que hay 34 ciclistas colombianos en acción, lo que sirve para demostrar la fuerza con la cual retorna el ciclismo colombiano a enfrentar lo mejor del mundo en la vieja casona del pedalismo mundial, aunque hay que reconocer que muchas cosas han cambiando desde la inolvidable época de los ochentas.

Doce Pedalistas nacionales en  Italia, 11 en España, 10 en Holanda y uno en Bélgica son demostración suficiente, individual y colectiva, del crecimiento y fortaleza de un deporte al que muchos se atrevieron a “enterrar “antes de tiempo pero que se  ha mantenido siempre sobre las bases que construyeron los héroes del ciclismo colombiano desde hace 60 años.

Liderados por el equipo Colombia Es Pasión-472-Café de Colombia la mayoría de ellos, contando la Selección Colombia de Pista y otros haciendo parte de poderosos  equipos europeos, los 34 ciclistas mencionados se convierten en el referente de un deporte como el ciclismo que en Colombia crece de manera geométrica, progresa a pasos agigantados para estar a nivel con los mejor del mundo en todas las modalidades del ciclismo y sirve como aliciente a quienes encuentran en este deporte la manera de hacerse a un mejor futuro ya en el país como en el exterior.

Esta es la forma ideal para hacerle saber al dirigente, patrocinador, entrenador y seguidor del ciclismo en Colombia  que su esfuerzo no es ni ha sido en vano y que al contrario, los frutos del mismo comienzan a recolectarse y se han vuelto a echar las raíces para el florecimiento de una nueva generación de jóvenes que se dejan seducir por  la bicicleta para contribuir todos a lo que pareciera ser el camino hacia la reconquista de Europa.

Ojalá que este nuevo desembarco signifique también el encuentro con el botín de las victorias, las satisfacciones y la asimilación de las derrotas que seguramente también habrán de presentarse pero al precio de un protagonismo, clase y talento ya conocidos desde hace muchos años y que por fortuna sigue vigente para orgullo del país deportivo que ha vibrado y vibra con las actuaciones de sus famosos “escarabajos”.


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